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Das militärische Arbeitshundeprogramm des Verteidigungsministeriums

Von Donna Miles, American Forces Presseservice

LACKLAND LUFTWAFFE BASIS, TX - Armee Col. David Rolfe's militärische Karriere ist zu den Hunden gegangen.

Als Direktor des hier arbeitenden Militärarbeitshundeprogramms des Verteidigungsministeriums sind Rolfe und seine Mitarbeiter für die Gesundheit und das Wohlergehen einiger der unzugänglichsten Mitglieder der Kampftruppe verantwortlich: seine geschätzten 2300 Arbeitshunde.

Diese Hunde werden zusammen mit ihren Begleitern aus jedem Militärdienst weltweit eingesetzt, um den Krieg gegen den Terror zu unterstützen. Sie tragen dazu bei, Militärbasen und -aktivitäten zu sichern und Bomben und andere Sprengstoffe zu entdecken, bevor sie Schaden anrichten.

Mit einem scharfen Geruchssinn, der fünf- bis zehnmal stärker ist als der eines Menschen, können Arbeitshunde winzige Spuren von Sprengstoffen oder Drogen entdecken und ihre Behandler auf ihre Anwesenheit aufmerksam machen, erklärte Rolfe.

Aber gleichzeitig haben Hunde die Fähigkeit, einem Aggressor Angst zuzufügen, so wie ein Mensch - selbst wenn er bewaffnet ist - seine Handler oft nicht bis zum Ende verteidigen kann. "Die Leute sehen einen Hund und wollen sich nicht damit anlegen", sagte Staff Sgt. Andrew Mier, ein militärisch arbeitender Hundetrainer, der dreimal in Südafrika eingesetzt wurde - zweimal nach Saudi-Arabien und einmal nach Katar. "Ein Hund schafft eine starke psychologische Abschreckung."

Die große Mehrheit der US-Militärarbeitshunde sind deutsche und niederländische Schäferhunde, und die belgischen Malinois-Rassen Rolfe sind "sehr aggressiv, sehr schlau, sehr loyal und sehr athletisch".

"Wir erwarten so viel von ihnen, dass wir sie brauchen, um stark und athletisch zu sein", sagte er. "Wir wollen einen überstrapazierten Hund mit aggressiven Neigungen, denn das ist es, was die Mission verlangt."

Hunde seien seit langem von militärischen Streitkräften auf der ganzen Welt als "Kraft-Multiplikatoren" anerkannt worden, sagte Rolfe. Die Römer legten messerscharfe Halsbänder um ihre Hunde und schickten sie in die feindlichen Reihen, um ihre Feinde zu beißen und zu schneiden.

Das US-Militär hat Arbeitshunde seit dem Unabhängigkeitskrieg benutzt, zunächst als Lasttiere und später für fortgeschrittene Zwecke wie das Töten von Ratten in den Schützengräben während des Ersten Weltkrieges, sagte er.

Aber im Zweiten Weltkrieg wurde der Gebrauch von Arbeitshunden zur Unterstützung militärischer Operationen am stärksten zugenommen. Das US-Militär setzte mehr als 10.000 speziell ausgebildete Eckzähne ein, die meisten als Wachen, andere aber als Kundschafter, Boten und Minendetektoren, erklärte Rolfe.

Heute arbeiten "ein paar hundert" Arbeitshunde mit US-Streitkräften im Irak und in Afghanistan als Patrouillenhunde und Sprengstoff- und Drogendetektoren, sagte Rolfe und fügte hinzu, dass Bauunternehmer zusätzliche Hunde im Theater benutzen. Fast 2.000 weitere Arbeitshunde bieten ähnliche Dienstleistungen an US-Stützpunkten und operativen Posten auf der ganzen Welt.

Inzwischen setzt das Militär verstärkt auf Arbeitshunde. Vor dem 11. September 2001 sagte Rolfe, dass Sicherheitskräfte der Luftwaffe pro Jahr etwa 200 Arbeitshunde für das Verteidigungsministerium ausgebildet hätten. Diese Zahl beläuft sich auf mehr als 500, wobei die überwiegende Mehrheit der Hunde als Wachen und Bombenschnüffler ausgebildet wird.

Das 120-Tage-Programm lehrt den Hunden sowohl grundlegenden Gehorsam als auch fortgeschrittene Fähigkeiten, wie zum Beispiel wie man angreift und wie man nach bestimmten Substanzen schnüffelt. Rolfe sagte, dass das anfängliche Trainingsprogramm, das vom 341. Training Squadron-Team durchgeführt wird, auf "positiven Belohnungen" basiert - in der Regel ein Ball oder ein Gummispielzeug statt Nahrung. "Wir haben vor langer Zeit gelernt, dass Essen nur so lange funktioniert. Was der Hund wirklich will, ist, damit zu spielen."

Sobald die Hunde ihre Erstausbildung erhalten haben, unterrichten die Mitglieder der 37. Sicherheitskräfte die Hunde und ihre Trainer als Team. "Eine der größten Herausforderungen besteht darin, dass ein Hundeführer erkennt, was ein Hund ihm zeigt", sagte Air Force Staff Sgt. Sean Luloffs, ein Lehrer an der Schule.

"Aber die große Befriedigung ist es, den Teams zuzusehen, wie sie sich verbessern und in der Lage sind, auf einem höheren Niveau zu spielen und zu wissen, dass Sie daran beteiligt waren", fügte Mier hinzu.

Während die Air Force militärische Arbeitshunde und ihre Hundeführer ausbildet, helfen Armee-Tierärzte auf der ganzen Welt, sie fit zu halten und ihre Beschwerden zu behandeln.

Die im zivilen Gesundheitsbereich so populäre Telemedizin wird zur fachlichen Beratung von Militärarbeitshunden eingesetzt. "Wir wollen, dass sie im Feld bleiben und im Theater behandelt werden", sagte Army Maj. Kelly Mann, Chef der Radiologie für das Military Working Dog Program in der Lackland Air Force Base. Darüber hinaus betreiben Rolfe und seine Mitarbeiter eine voll ausgestattete Tierklinik in Lackland.

Da Arbeitshunde für die Militärmission immer wichtiger werden, wird daran gearbeitet, sie vor feindlichen Bedrohungen zu schützen. Rolfe leitet ein Forschungs- und Entwicklungsprogramm, das verbesserte Körperschutz- und Gasmasken für Militärarbeitshunde untersucht.

Es gebe keine gute Methode, einen Hund vor einem nuklearen, biologischen oder chemischen Angriff zu schützen, sagte er. "Aber es ist definitiv etwas betrachtet", fügte er hinzu. In der Zwischenzeit untersucht das Walter Reed Institute of Research den Einsatz von Pillen, die militärischen Arbeitshunden helfen können, einen Nervenbefall zu überleben.

Es wird auch daran gearbeitet, eine "künstliche Nase" zu schaffen, die fähig ist, die eines Hundes zu kopieren - aber Rolfe sagt voraus, dass es ein langer Weg ist. "Manche Leute sagen, es könnte 50 Jahre dauern, bis wir eine künstliche Nase haben, die einen Hund ersetzen kann", sagte er.

Außerdem besitzen Hunde etwas, was Rolfe sagte, eine Maschine wird es wahrscheinlich nie tun: immense Loyalität und das Verlangen zu gefallen. "Einer Maschine ist es egal, ob sie etwas findet", sagte Rolfe. "Aber ein Hund möchte seinem Führer gefallen. Ein Hund wird nach etwas suchen, wo eine Maschine nicht geht."

Unter dem Strich sagt er: "Hunde haben ein Herz - etwas, das sie zu einem unschätzbaren Vorteil für unsere Streitkräfte macht."

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