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Wie es ist, am Smithsonian zu arbeiten

Ein Gespräch mit dem Personalchef Jim Douglas

Die Smithsonian Institution ist wirklich ein amerikanischer Schatz. Der Smithsonian besteht aus 19 Museen, neun Forschungszentren und einem Zoo und ist der weltweit größte Museums- und Forschungskomplex. Es ist Teil der Bundesregierung, aber nicht in einem der drei Regierungszweige untergebracht. Einige Jahre nachdem James Smithson seinen Nachlass vermachte, um eine Institution zu gründen, die seinen Namen tragen sollte, verabschiedete der Kongress Gesetze, um eine Stiftung für die Smithsonian Institution zu gründen. Mehr als 6.000 Menschen arbeiten für die Smithsonian Institution. Jim Douglas leitet das Personalbüro, das diesen Arbeitern dient. Laut Douglas ist die Mission der Institution mit ihm und dem Rest der Belegschaft des Smithsonian in Resonanz.

Michael Roberts: Die Mission der Smithsonian Institution ist "die Verbreitung und Verbreitung von Wissen". Ihre Vision ist "die Zukunft zu gestalten, indem wir unser Erbe bewahren, neues Wissen entdecken und unsere Ressourcen mit der Welt teilen." Wie operationalisiert der Smithsonian dies Mission und Vision?

Jim Douglas, Leiter Human Resources für die Smithsonian Institution: Der Smithsonian sucht eine vielfältige Belegschaft, die die amerikanische Geschichte widerspiegelt, die wir jeden Tag mit unseren Besuchern durch unsere Museen und Bildungsinitiativen teilen.

MR: Es muss eine Vielzahl von Jobs geben, die Leute für den Smithsonian erledigen können. Was sind die häufigsten Positionen, die am Smithsonian gefunden werden, und was bedeuten diese Jobs?

JD: Im Smithsonian gibt es buchstäblich Hunderte von Berufen, die von Tierpflegern bis zu Astrophysikern reichen, von Sicherheitsbeamten bis zu Reparaturunternehmen für Versorgungssysteme, von Anthropologen bis hin zu Kunsthistorikern. Wir haben Anwälte, Tierärzte, Museumsspezialisten, Wildhüter und so weiter.

MR: Das sind sicherlich einige verschiedene Optionen. Wie bereiten sich Studenten auf mögliche Karrieren mit dem Smithsonian vor, welche Grade sollen sie verfolgen?

JD: Aufgrund der großen Zahl von Arbeitsplätzen in der Institution gibt es keinen einzigen Abschluss, den wir anstreben, wenn wir Bewerber in einer Vielzahl von Berufen suchen.

MR: Der Smithsonian hat eine Reihe von Stipendien- und Praktikumsmöglichkeiten. Eine Sache, nach der man in solchen Möglichkeiten Ausschau hält, ist die Chance, aus einem befristeten Auftrag einen echten Job zu machen. Versetzen sich Menschen oft von einem Stipendium oder Praktikum in eine Festanstellung bei der Agentur?

JD: Etwa zwei Drittel unserer sechstausendstelligen Stellen sind Bundesbeamte. Diese verlangen von den Antragstellern, dass sie sich bewerben und basierend auf Leistungsprinzipien ausgewählt werden. Während einige Praktikanten und Stipendiaten in reguläre Smithsonian Positionen wechseln, sind die meisten durch offene Konkurrenz besetzt. Ein Bundesprogramm, das Praktikanten und frischgebackenen Hochschulabsolventen direkt in Vollzeit-Bundesstellen erlaubt, heißt Pathways.

MR: Der Smithsonian scheint ein bisschen einzigartig zu sein, wenn es darum geht, seine Personalkosten zu finanzieren. Es gibt Bundesstellen und was Sie Vertrauenspositionen nennen. Wie sind diese beiden verschieden?

JD: Jene Positionen, die von direkten Bundesmitteln finanziert werden, werden als im Bundesdienst angesehen, und die Einstellungsverfahren, die vom US-Büro für Personalmanagement verkündet werden, werden vom Smithsonian bei der Besetzung dieser Positionen befolgt. Ungefähr ein Drittel unserer Stellen wird aus anderen Quellen als aus direkten Bundesmitteln finanziert, wie Einnahmen aus unseren Geschäftsaktivitäten, Zuschüssen und Verträgen, Spenden für wohltätige Zwecke und sogar Gelder aus dem ursprünglichen Vermächtnis James Smithsons im frühen 19. Jahrhundert an die Vereinigten Staaten .

Unsere Vertrauenspositionen sind nicht im öffentlichen Dienst des Bundes, aber wir versuchen, die Gehälter und Leistungen einigermaßen gerecht zu gestalten.

MR: Der Smithsonian hat so viele spezialisierte Positionen. Es scheint, als könnte ein Angestellter eine Nische finden und lange darin verweilen. Wie lange bleiben die Leute normalerweise bei der Agentur?

JD: Es variiert, aber wir haben viele Individuen, die ihre ganze Karriere dem Smithsonian gewidmet haben. Diese finden sich oft in kuratorischen Bereichen, wo viele unserer Mitarbeiter die Experten auf ihrem Gebiet sind. Einige sind produktive Mitarbeiter, die seit über 50 Jahren hier sind. Wir haben auch eine Reihe von Personen, die pensioniert sind, aber einen emeritierten Status haben und weiterhin in ihrem Fachgebiet beitragen. Sie fungieren oft als geschätzte Mentoren für diejenigen, die durch die Reihen kommen.

MR: Wie Sie wissen, ist die beste Arbeitsstelle der Bundesregierung eine Mitarbeiterzufriedenheitsstudie, die jährlich an Bundesbedienstete vergeben wird. Im Ranking von 2013 platzierte sich die Smithsonian Institution als zweitbeste mittelgroße Agentur. Worauf schreiben Sie diese starke Darstellung?

JD: Die Menschen haben das Gefühl, dass sie einen positiven Beitrag leisten können. Der Smithsonian ist eine lernende Institution, und jeder Mitarbeiter versteht, dass sie eine Rolle bei der Erfüllung unserer Mission der Forschung spielen und die Öffentlichkeit durch persönliche Besuche in unseren Museen sowie digital auf der ganzen Welt informieren.

MR: Ich würde mich gerne von dem Thema Smithsonian als Ganzes abwenden, um über Ihre Geschichte zu diskutieren. Diejenigen, die für den öffentlichen Dienst neu sind, können ein gewisses Maß an Selbstvertrauen darin finden, jemanden zu suchen, der erfolgreich eine Regierungsarbeit geleistet hat. Wie bist du, beruflich gesprochen, dorthin gekommen, wo du jetzt bist?

JD: Nach der Graduate School zog ich nach Washington DC und fand eine Stelle in einer Bundesbehörde, zunächst als Management Analyst und später im Bereich der Arbeitsbeziehungen. Ich wechselte zum Smithsonian und ging schließlich zur Rechtsfakultät und wechselte in das Smithsonian Office of General Counsel, wo ich einige Jahre lang stellvertretender General Counsel wurde. Ich wechselte dann die Karriere und wurde Leiterin der Personalabteilung der Institution, in der ich derzeit bin.

MR: Sie haben mehr als drei Jahrzehnte Ihrer Karriere beim Smithsonian verbracht. Was hat dich so lange bei der Agentur gehalten?

JD: Ich mag es, über vielseitige Themen zu lernen, also wo könnte ich besser sein? Außerdem habe ich viele intelligente und interessante Kollegen, mit denen ich jeden Tag arbeite. Und die Mission des Smithsonian - das Wissen in der Welt zu erweitern und zu verbreiten - schwingt bei mir mit.

MR: Welchen Rat haben Sie schließlich für jemanden, der eine Karriere im öffentlichen Dienst anstrebt?

JD: Es ist erfüllend zu wissen, dass Sie sich bemüht haben und hoffentlich einen Unterschied machen, um das Leben anderer zu verbessern.

Veröffentlicht am 11. Februar 2014.


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