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Fragen und Antworten mit Dave Hahn von Chronicles eines Cruise Ship Musician Blog

In diesem Interview gibt Dave Hahn, der Mann hinter dem faszinierenden Chroniken eines Cruise Ship Musician Blog *, einen Einblick, wie er die Welt bereiste, während er seinen Lebensunterhalt als Musiker auf einem Kreuzfahrtschiff verdiente, und verrät uns, wie er ein Blog zu einem Nischenpublikum. Ob Sie für das Cruisen, das Bloggen oder beides hier sind, Hahn hat weise Ratschläge zu teilen.

Erstens, obwohl wir wirklich hier sind, um über Ihren Blog zu sprechen, muss ich Ihnen ein paar Fragen zum Leben als Kreuzfahrtschiff-Musiker stellen. Erzählen Sie uns ein wenig davon, wie Sie auf hoher See segelten.

Nach dem College zog ich zurück in die Gegend von Chicago und engagierte mich in der lokalen Live-Musikszene. Ich bin einer Reggae-Band beigetreten, habe mich für Jazz-Gigs beworben, ein paar Kirchen begleitet und für das lokale Theater gespielt. Ich hatte auch einen Job, aber ich war viel mehr daran interessiert, Musik zu machen als diesen miesen Job. Irgendwann wollte ich eine totale Pause machen und Vollzeitmusiker werden, aber zu der Zeit hatte ich nicht genug Arbeit, um das möglich zu machen. Finanziell brauchte ich etwas, das mir helfen würde, diese Pause zu machen, und ein Kreuzfahrtschiff-Job schien perfekt, da sie Unterkunft und Essen zusätzlich zu einem Gehaltsscheck anbieten.

Ich habe jetzt an zwei Schiffen gearbeitet. Die erste segelte die Nordsee, das Mittelmeer und die Karibik. Ich hatte großes Glück, die halbe Welt auf diesem Schiff zu sehen. Es diente auch als schwimmendes Hotel während der Olympischen Spiele 2004 in Athen, Griechenland, also hatte ich die außergewöhnliche Gelegenheit, an den Spielen teilzunehmen. Ich arbeitete als Keyboarder in der Showband, und wir waren die Backup-Band für alle Gastdarsteller, die auf dem Schiff kamen. Wir haben auch mehrere Jazz-Sets pro Woche in den Schiffslounges gespielt. Ich habe auf dieser Kreuzfahrt viele Freunde gefunden und viele schöne Orte gesehen, die ich nie vergessen werde.

Das zweite Schiff segelte um die Hawaii-Inseln. Ich arbeitete als Musikdirektor für eine Gastdarstellerin. Das ist ein schicker Job und es bedeutet, dass ich im Grunde genommen als Passagier - Passagierraum, Passagieressen, Passagierausstattung gelebt habe. Wir spielten zwei Nächte pro Woche und hatten den Rest der Zeit frei, um die Inseln zu erkunden. Trotzdem, während Hawaii schön ist, mit all der leeren Zeit in meinen Händen, wurde ich nach ein paar Monaten gelangweilt.

Wenn Sie auf einem Kreuzfahrtschiff auftreten, haben Sie freie Hand bei der Entscheidung, welche Musik gespielt wird, oder wählt das Kreuzfahrtunternehmen ein Programm aus?

In Ihrem Genre haben Sie normalerweise freie Hand. Wenn du ein Jazz-Set machst, kannst du alle gewünschten Songs aufrufen, solange sie in das Jazz-Idiom passen. Gleiches gilt für die Top 40 Coverbands an Bord oder die klassischen Gruppen. Jede Lounge ist wie ein anderer Radiosender eingerichtet, und die Passagiere können ihre Lieblingsstation oder ein bestimmtes Genre in der entsprechenden Lounge einstellen. Zum Beispiel, wenn die Passagiere Cocktails und Jazz wollen, können sie in die Lounge A gehen; Wenn sie Kaffee und klassische Musik wollen, besuchen sie Lounge B.

In diesem Sinne können Musiker alle Songs spielen, die sie mögen, solange sie in ihren "Radiosender" passen.

Für die Show-Band (die man auch "House-Band" oder "Backup-Band" nennen könnte) gibt es viel Sight-Lektüre. Die Show-Band spielt für die Gastdarsteller, und sie müssen spielen, was auch immer vor ihnen steht. Show-Bands spielen auch Jazz-Sets in der Jazz-Lounge, wo sie ihre eigenen Songs hören können, aber wenn sie einen Act unterstützen, müssen sie die Musik spielen, die sie bekommen.

Unterschreiben Musiker in der Regel einen Vertrag, um für ein bestimmtes Kreuzfahrtunternehmen zu arbeiten, oder sind sie freiberuflich tätig und nehmen ihre Arbeit auf?

Musiker melden sich normalerweise nacheinander für Verträge an. Zum Beispiel könnte ich mich für einen 6-Monats-Vertrag bei Holland America anmelden, und wenn das vorbei ist, werde ich mich für einen 4-Monats-Vertrag bei Carnival Cruise Line anmelden.

Das heißt, Sie arbeiten oft mit der gleichen Kreuzfahrtlinie, weil es einfacher ist. Sprich, ich arbeite zum Beispiel für Holland America. Nach meinem ersten 6-Monats-Vertrag können sie mir einen weiteren 6-Monats-Vertrag auf einem anderen Schiff in der Flotte anbieten. Und danach ein weiterer Vertrag auf einem anderen Schiff. Es ist wirklich einfach, so weiter zu arbeiten. Es erfordert ein wenig mehr Aufwand, die Kreuzfahrtlinien mit jedem Vertrag zu ändern.

Wenn Sie sich bei einer Talentagentur wie Proship anmelden, müssen Sie normalerweise zu Beginn eine Art Wettbewerbsverbot unterzeichnen. Das heißt, wenn Proship einen Vertrag mit Holland America bekommt und du später einen zweiten Vertrag mit Holland America machen willst, musst du Proship durchlaufen. Das schützt die Talentagentur davor, aus der Warteschleife genommen zu werden und ihre Vermittlungsgebühren zu verlieren. Die Zusammenarbeit mit einer Talentagentur ist wirklich die einzige langfristige Art von Vereinbarung, mit der sich Musiker auf Kreuzfahrt-Gigs beschäftigen.

Weiter geht es mit Ihrem Blog, der Fragen an Musiker beantwortet, die an der Arbeit mit Kreuzfahrtschiffen interessiert sind. Warum hast du beschlossen, den Blog zu starten?

Als ich meinen ersten Auftritt hatte, wusste ich nichts über Kreuzfahrtschiffe. Ich hatte noch nie einen gesehen! Die Talentagentur hat mich an einem Dienstag angerufen und ich war am Donnerstag in einem 8-stündigen Flug nach Deutschland. So schnell war es! Die Informationen, die mir die Agentur über die Arbeit auf Schiffen gegeben hatte, waren ziemlich dünn und in dieser kurzen Zeit zwischen Dienstag und Donnerstag hatte ich keine Zeit, die meisten meiner Fragen zu stellen.

Ich war aufgeregt, um auf das Schiff zu kommen, aber ich war auch etwas erschrocken. Wo würde ich schlafen? Was würde ich essen? Konnte ich das Schiff tagsüber verlassen? Was passiert, wenn ich krank werde? Was soll ich einpacken? Ich war mir nicht einmal sicher, wohin dieses Schiff überhaupt fuhr! Der Blog begann als eine Möglichkeit, sich mit Familie und Freunden zu Hause zu verbinden, aber bald begann ich E-Mails und Kommentare von anderen Musikern zu bekommen, die dieselben Fragen stellten, um die ich mir Sorgen gemacht hatte. Zu dieser Zeit war es wirklich schwierig, echte Informationen darüber zu finden, wie es war, auf Schiffen zu arbeiten, und dann nahm mein Blog Form an.

Es ist jetzt ein Knotenpunkt für Fragen und Antworten über die Arbeit an einem Schiff, kombiniert mit ein bisschen Reiseschreiben hier und da.

Viele Leute sind überrascht, dass ich kein Kreuzfahrtfanatiker bin. Tatsächlich schenke ich der Kreuzfahrtindustrie nicht viel Aufmerksamkeit. Ich interessiere mich für Musiker und führe eine Musikkarriere für mich und andere. Der Blog konzentriert sich in erster Linie auf Musiker und gibt ihnen alle Informationen, die sie brauchen, um sich wohl zu fühlen, bevor sie einen dieser Gigs spielen.

Ihr Blog ist sehr informativ, aber das Publikum ist eine sehr kleine Gruppe. Wie vermarkten Sie Ihren Blog, damit er die richtigen Leute erreicht?

Die meisten Besucher kommen über Suchmaschinen zum Blog. Die beliebtesten Suchbegriffe sind "Kreuzfahrtschiff Musiker", aber es gibt auch eine Menge Suchen für spezifischere Dinge wie "Kreuzfahrtschiff Crew Kabine" oder "Kreuzfahrtschiff Musiker Stunden." Aus den Statistiken geht klar hervor, dass die Leute viele Fragen über die Art eines Kreuzfahrt-Musiker-Gigs haben. Hoffentlich finden sie Antworten auf meiner Seite.

Ich habe auch kürzlich mit Google Adwords begonnen, aber ich halte das Tagesbudget bei 1 Dollar und bin noch nicht überzeugt, dass es eine effektive Methode ist, den Blog zu vermarkten.

Ich habe den Blog mit mehreren Blog-Verzeichnissen aufgelistet - Yahoo und BlogCatalog.com zusammen mit ein paar anderen. Diese Art der Verknüpfung ist Standard für alle Website-Marketing, aber ich bin mir nicht sicher, es ist sehr effektiv für die Gewinnung von qualitativ hochwertigen Traffic auf der Website. Das Material des Blogs ist sehr praktisch und spezialisiert und eignet sich daher nicht besonders gut zum Casual-Surfen. Es gibt einige lustige Geschichten über verrückte Zeiten auf Schiffen, aber sie sind umgeben von einer großen Portion Musikanten.

Welche Blogging-Plattform benutzt du? Welche Funktionen haben dir geholfen?

Ich habe in letzter Zeit viel darüber nachgedacht. Ich habe diesen Blog vor Jahren mit einem Backend gestartet, das ich kostenlos auf einer Seite gefunden habe, die es nicht mehr gibt. Als das Bloggen zum Mainstream wurde, entstanden mehrere Blogging-Plattformen (Wordpress, Blogger, Typepad) als allgegenwärtige Backend-Auswahl. Insofern ist meine Seite wirklich überholt worden. Ich benutze immer noch die alte Plattform, die ich vor Jahren gefunden habe! Die Beiträge werden dynamisch erstellt, aber die Seitenspalten und das Design müssen immer noch von Hand codiert werden! Ich muss häufig mit meinem HTML und CSS unter die Haube kommen und Sachen reparieren und bewegen.

Und browserübergreifende Kompatibilität? Vergiss es! Stellen Sie sicher, dass Sie die Website in Firefox besuchen!

In letzter Zeit habe ich viel über die Migration meines Blogs zu Wordpress nachgedacht, aber ich habe gezögert, den Auslöser zu drücken. Ich bin immer besorgt, dass eine solche große Veränderung die Position der Website in den Suchergebnissen zunichte machen wird, und dann werde ich Traffic verlieren. Eines Tages werde ich es tun. Ich mag Wordpress sehr und hätte gerne eine solche Technologieplattform, die das Material unterstützt.

Last but not least, alle anstehenden Projekte, über die du uns erzählen möchtest - entweder für dich als Musiker oder für den Blog?

Broadway oder Büste! Ich ziehe zurück nach NYC und suche nach einem Platz in einem Broadway-Orchester. Abgesehen von Schiffen und Blogging ist meine Musikkarriere seit Jahren hauptsächlich im Theater. Ich war auf Tournee und arbeite an regionalen Theatern von einer Seite des Landes zur anderen. Ich habe Theatergigs immer genossen und ziehe nach New York, um näher an die Quelle zu kommen. Mein Ziel ist es, einen zweiten oder dritten Keyboard-Spot auf einer Broadway-Show zu bekommen. Gute Reise! Check out meine professionelle Seite ist www.davidjhahn.org.

Bleiben Sie mit Dave über Chronicles of Cruise Ship Musician und seine persönliche Seite auf dem Laufenden.

* Beachten Sie, dass externe Blogs und Links möglicherweise Sprache und Bilder enthalten, die von manchen Benutzern als anstößig empfunden werden.


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