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Grundlegendes zu Critical Path Project Management

Der Bereich des Projektmanagements bietet eine Vielzahl von Werkzeugen und Techniken, die dazu dienen, die Arbeit, etwas Neues zu tun, zu vereinfachen und zu kontrollieren. Per definitionem sind Projekte die einzige Arbeit, die wir einmal tun - sie sind temporäre und einzigartige Aktivitäten - im Gegensatz zu den vielen täglichen Betriebsaktivitäten in einem Unternehmen.

Die Disziplin des Critical Path Project Management (CPM) wurde in den späten 1950er Jahren etabliert und ist heute weit verbreitet. Dieser Artikel bietet einen Überblick darüber, wie der Ansatz des kritischen Pfads verwendet wird, um Teams bei der Durchführung ihrer Projektinitiativen zu unterstützen.

Definition des kritischen Pfades:

Der kritische Pfad ist definitionsgemäß die längste Folge von Ereignissen in einem Projektplan. Sie sind die Ereignisse, die ohne Verzögerung abgeschlossen werden müssen, oder das Projekt läuft länger als die geplante Dauer.

Eine andere Ansicht des kritischen Pfads deutet darauf hin, dass es sich um die Abfolge von Ereignissen mit der geringsten Menge an Slack (verlängerte Zeit) handelt. Diese technische Terminologie ist leichter zu verstehen, indem der Prozess zur Identifizierung des kritischen Pfads für ein Beispielprojekt beschrieben wird.

Am Beispiel der Konstruktion eines Hauses definieren die folgenden Schritte den Prozess zur Identifizierung und Verwendung des kritischen Pfads.

Definieren Sie zunächst Ihren Projektumfang und die wichtigsten Funktionen:

Wann immer eine Gruppe zusammengestellt wird, um an einer Projektinitiative zu arbeiten, gibt es Aufregung und Energie, um schnell mit der Arbeit voranzukommen. Ein disziplinierter Projektmanager weiß jedoch, wie wichtig die Planungsphase für den Erfolg der Initiative ist. Die Arbeit zur Identifizierung des kritischen Pfads beginnt mit der Klärung des Projektumfangs und der Bestimmung der wichtigsten Outputs oder Features.

Stellen Sie sich vor, Sie bauen ein Haus. Bevor Sie mit den eigentlichen Arbeiten am Haus beginnen, ist es wichtig, dass Sie das Projekt eingrenzen und die Hauptmerkmale beschreiben. Nehmen wir in diesem Beispiel an, dass Ihr Umfang eine Wohnfläche von 2.000 Quadratmetern mit drei Schlafzimmern, einem Wohnzimmer, einem Esszimmer, einer Küche, drei Bädern und einem unvollendeten Keller zu Kosten von nicht mehr als 200.000 US-Dollar erfordert.

Während die Spezifikationen einen guten Ausgangspunkt für das Zielfernrohr bieten, müssen Sie immer noch die Konstruktionsmaterialien - Holz oder Ziegel - definieren und andere Schlüsselmerkmale wie Heizung, Klimaanlage und andere identifizieren. Last und nicht zuletzt brauchen Sie ein Ziel für die Fertigstellung dieses Hauses.

Definieren Sie als Nächstes die auszuführende detaillierte Arbeit:

Der Projektmanager, der die Methode des kritischen Pfads verwendet, arbeitet mit seinem Team zusammen, um den Bereich und die wichtigsten Funktionen in eine Liste aller Arbeiten zu übertragen, die zum Erstellen des Projekts ausgeführt werden müssen. Ein Werkzeug zur Identifizierung der Arbeitsaufgaben ist der Projektstrukturplan.

Der Projektmanager arbeitet mit dem erweiterten Team zusammen, um alle Aufgaben zu besprechen, die für die Produktion des Heims erforderlich sind, und zwar mit den Hauptfunktionen, die wir in unseren Scoping-Aktivitäten beschrieben haben. Eine einfache Methode, jede Hauptaufgabe auf eine Notiz zu schreiben, führt oft dazu, dass die Wände mit dem Ergebnis dieses Brainstormings bedeckt sind. Der Prozess ignoriert die Abfolge von Ereignissen und die Verfügbarkeit von Ressourcen und konzentriert sich ausschließlich auf die Identifizierung von Aufgaben. Nachdem die Gruppe bestätigt hat, dass alle für die Durchführung des Projekts erforderlichen Arbeiten durchgeführt wurden, erstellen sie Zeit- und Kostenschätzungen für jede einzelne Aktivität und richten ihre Aufmerksamkeit dann auf die Ermittlung des kritischen Pfads.

Ordnen Sie die Arbeitsaufgaben nach dem kritischen Pfad:

Mit den Inhalten der Projektstrukturstruktur, einschließlich der Zeitschätzungen für die einzelnen Workitems (auch Arbeitspakete genannt), konzentrieren sich die Teammitglieder darauf, die Abfolge der Ereignisse zu definieren, die für die Fertigstellung des Projekts erforderlich sind. Sie verwenden die in den Scope-Materialien identifizierten Hauptmerkmale oder Ergebnisse als Ausgangspunkt und bauen die verschiedenen Projektpfade aus.

In unserem Beispiel für den Bau eines Hauses würden wir logisch das Fundament graben und ausgießen und das Haus einrahmen, bevor wir das Dach hinzufügen. Unsere Herausforderung besteht darin, die richtige Abfolge von Ereignissen zu finden, die den reibungslosen Ablauf des Projekts ohne erhebliche Ausfallzeiten ermöglichen.

Nach dieser Sequenzierungsaktivität entsteht ein Projektnetzwerkdiagramm mit verschiedenen Pfaden. Unter Verwendung der geschätzten Dauer berechnet der Projektmanager, der sich normalerweise auf die Projektmanagement-Software verlässt, den frühesten und spätesten Zeitpunkt, zu dem jede Aktivität beginnen und enden kann. Der Prozess identifiziert diejenigen Elemente in der Sequenz, die zusätzliche Zeit (Float oder Slack) haben, und diejenigen Elemente, die absolut nicht verzögert werden können, ohne das gesamte Projekt zu verzögern.

Der Pfad, der die längste Dauer oder den geringsten Durchhang durch das Netzwerk definiert, ist der kritische Pfad. Während es technisch gesehen mehrere kritische Pfade in einem Projektnetzwerk geben kann, arbeiten die meisten Projektmanager und Teams daran, die Abfolge der Ereignisse anzupassen, um diese Möglichkeit zu minimieren.

Wie der Projektmanager den kritischen Pfad verwendet:

Mit Gewissheit über die Punkte, die rechtzeitig abgeschlossen werden müssen oder bei denen das Projekt in Verzug gerät, konzentriert sich der Projektleiter auf viel Zeit und Aufmerksamkeit auf die Überwachung und Kontrolle dieser Aktivitäten. Wenn ein Element auf dem kritischen Pfad möglicherweise zu spät ausgeführt wird, weist der Projektmanager möglicherweise zusätzliche Ressourcen zu, um den Abschluss zu beschleunigen. Wenn zwischen zwei Aktivitäten auf dem kritischen Pfad ein Ressourcenkonflikt besteht, löst der Projektmanager dies so, dass Verzögerungen minimiert werden.

Das Verständnis des kritischen Pfads vereinfacht den Prozess der Ressourcenplanung erheblich. Das Projektteam kann sich darauf konzentrieren, die Verfügbarkeit der richtigen Ressourcen zur richtigen Zeit sicherzustellen. Wie unten beschrieben, können Ressourcen bei nicht kritischen Aktivitäten bei Bedarf ausgeliehen werden, um die zeitkritischen Aufgaben auf dem richtigen Weg zu halten.

Obwohl Elemente, die sich nicht auf dem kritischen Pfad befinden, für die Fertigstellung des Projekts von grundlegender Bedeutung sind, haben sie definitionsgemäß mehr Zeit oder Spielraum, und es ist unwahrscheinlich, dass ihre Verzögerung den Zieltermin der Initiative verzögert. Um potenzielle kritische Pfadverzögerungen zu kompensieren, borgen Projektmanager häufig Ressourcen von nicht kritischen Elementen, wobei sie die Flexibilität der Puffer für diese Elemente ausnutzen.

Die untere Zeile:

Die Critical-Path-Projekttechnik bietet dem Projektmanager eine Reihe von Tools, die für das Risikomanagement wichtig sind und die Chancen für die rechtzeitige Fertigstellung von Projekten optimieren. Die Zeit für die Hintergrundplanung ist bei dieser Methode beträchtlich, aber die Vorteile für Kontrolle und Koordination sind unbezahlbar.

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